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스스로 매출 증가 포기한 지난 5년의 선택, 그 결과는...
Date: 2003-03-25 11:06:09 / Hits:3647
선우 12년 중 최근 5년은 제 삶에서 앞으로의 사업 인생에 대해 많이 고민한 의미있는 시기였습니다. 사업 초기인 20대는 열정으로 똘똘 뭉쳤었고, 앞만 보며 열심히 달려갔습니다.

이제 제 나이 서른 여덟, 10년 이상 일하다 보니 사업에 대한 안목도 생기고, 관록도 조금씩 붙어가고 있습니다. 그러면서 지난 5년 동안 제가 걸어온 길이 과연 옳은 건지, 제 선택에 대해 진지하게 생각하고 있습니다.

사업을 시작한 이상 사업자는 이윤 창출을 위해 노력해야 합니다. 더구나 어떻게 하면 이윤을 낼 수 있는지 잘 알고 있다면 그렇게 하는 것이 당연합니다. 하지만 저는 매출 뿐 아니라 회원수 또한 5배 이상 늘릴 수 있는 방법을 알고 있으면서도 그렇게 하지 못했습니다. 아니, 하지 않았습니다.

누구보다도 일찍 사업을 시작했고, 많은 시행착오를 겪으면서 사업의 특성과 흐름을 충분히 이해하게 되었습니다. 그러니까 돈 버는 방법이 눈에 보이기 시작하더군요. 기존의 관행대로만 하면 되는 것이므로 특별히 문제될 것도 없었습니다.

광고 많이 하고, 적극적인 영업 그리고 잘 안 될줄 알면서도 원하는 사람을 만나게 해주겠다는 환상을 심어주어 마음을 움직이면 얼마든지 가입을 유도할 수 있습니다.

게다가 가입 후의 회원 서비스를 검증할 만한 장치가 없기 때문에 회원 관리보다는 영업에 더 신경쓰면 얼마든지 원하는만큼 회원을 늘릴 수 있습니다. 하지만 저는 더 이상 규모의 논리에 휩쓸리지 않고, 제 방식대로 사업하기로 마음 먹었습니다.

말 그래도 FM대로 살기로 한 선택으로 저는 물론이고, 회사 직원들 역시 많은 것을 감당해야 했습니다. 우선은 광고를 많이 하지 않는 데다가 결혼성공률 위주로 회원가입을 받다보니, 회원가입을 제한할 수 밖에 없었습니다.

또한 회사 수익 대부분을 내부 시스템에 투자하다 보니 경쟁 업체에 비해 상대적으로 검소해 보일 수도 있습니다. 지난 5년 동안 저희 입장에서 보면 억울할 수도 있는 여러 불이익을 감수해 왔습니다.

이런 노력으로 회원 게시판 오픈과 결혼성공률 공개 그리고 앞으로 회원 서비스를 극대화할 수 있는 그릇인 내부전산화 라는 결실을 가져다 주었습니다. 결혼정보회사 운영의 전반적인 선례를 만든 입장에서 이제는 깨끗하게 영업하고, 투명하게 운영되는 회사의 선례를 만들기 위해 노력했고, 결혼정보회사에 대해 당당하게 말할 수 있게 된 것은 보람으로 다가옵니다.

하지만 굳이 게시판을 만들어 회원의 불만을 공개하고, 많던 적던 결혼성사 결과를 밝혀 스스로 업무 평가를 받겠다고 하니 세상을 거꾸로 사는 미련한 일일 수도 있습니다. 또한 수십명의 직원을 책임지고 있는 사업자로서 스스로 이익을 포기하는 것이 바람직한 일인지, 경영 마인드가 부족하고 사업의 자질이 없는 건 아닌지, 그것에 대해서는 앞으로도 계속 고민해야 할 것같습니다.

분명한 것은 고민은 많이 하더라도 결코 제 선택에 대해 후회하지 않는다는 것입니다.

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