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연탄길[5]
by 구공탄 (대한민국/남)  2006-06-27 00:21 공감(0) 반대(0)
10년 전 나의 결혼식이 있던 날이었다.

결혼식이 다 끝나도록 친구 형주의 얼굴은 보이지 않았다.
이럴 리가 없는데..... 정말 이럴 리가 없는데.....

식장 로비에 서서 오가는 사람들 사이로 형주를 찾았다.
형주는 끝끝내 보이지 않았다.

바로 그 때 형주 아내가 토막 숨을 몰아쉬며
예식장 계단을 허위적허위적 올라왔다.

“철환씨, 어쩌죠. 고속도로가 너무 막혔어요.
예식이 다 끝나버렸네....”

“왜 뛰어왔어요. 아기도 등에 업었으면서..... 이마에 땀 좀 봐요.”

초라한 차림으로 숨을 몰아쉬는 친구의 아내가 너무 안쓰러웠다.

“석민이 아빠는 오늘 못 왔어요. 죄송해요.”

친구 아내는 말도 맺기 전에 눈물부터 글썽였다.
엄마의 낡은 외투를 덮고 등 뒤의 아가는 곤히 잠들어 있었다.

친구가 보내온 편지를 읽었다.

< 철환아, 형주다. 나 대신 아내가 간다.
 가난한 내 아내의 눈동자에 내 모습도 함께 담아 보낸다.
 하루를 벌어야지 하루를 먹고 사는 리어카 사과장사가
 이 좋은 날, 너와 함께할 수 없음을 용서해다오.

 사과를 팔지 않으면 석민이가 오늘 밤 분유를 굶어야한다.
 철환이 너와 함께 할 수 없어 내 마음 많이 아프다.

 어제는 아침부터 밤 12시까지 사과를 팔았다.
 온 종일 추위와 싸운 돈이 만 삼 천 원이다.
 하지만 슬프진 않다.

 잉게 숄의 <아무도 미워하지 않는 자의 죽음>을 너와 함께 읽으며
 눈물 흘렸던 시절이 내게도 있었기에 나는 슬프지 않았다.  
 아지랑이 몽기몽기 피어오르던 날 흙속을 뚫고 나오는 푸른 새싹을
 바라보며 너와함께 희망을 노래했던 시절이 있었기에
 나는 외롭지 않았다.
 사자바람 부는 거리에 서서 이원수 선생님의 <민들레의 노래>를
 읽을 수 있으니 나는 부끄럽지도 않았다.

 밥을 끓여먹기 위해 거리에 나 앉은 사람들이 나 말고도 수천
 수만이다.
 나 지금, 눈물을 글썽이며 이 글을 쓰고 있지만
 마음만은 너무 기쁘다.
 
 “철환이 장가간다.... 철환이 장가간다.... 너무 기쁘다.”

 어제 밤, 집으로 돌아오는 길에 밤하늘의 오스스한 별을 보았다.
 개 밥그릇에 떠있는 별이 돈보다 더 아름다운 거라고 울먹이던
 네 얼굴이 가슴을 파고들었다.

 아내 손에 사과 한 봉지 들려 보낸다.
 지난 밤 노란 백열등 아래서 제일로 예쁜 놈들만 골라냈다.
 신혼여행가서 먹어라.
 
 철환아, 오늘은 너의 날이다. 마음껏 마음껏 빛나 거라.
 친구여.... 이 좋은 날 너와 함께 할 수 없음을 마음 아파해다오.

 나는 항상 너와 함께 있다.

 해남에서 형주가 >


편지와 함께 들어있던 축의금 만 삼천 원....
만 원짜리 한 장과 천 원짜리 세장....

형주가 거리에 서서 한 겨울 추위와 바꾼 돈이다.
나는 겸연쩍게 웃으며 사과 한 개를 꺼냈다.

“형주 이 놈, 왜 사과를 보냈대요. 장사는 뭐로 하려고.....”

씻지도 않은 사과를 나는 우적우적 씹어댔다.
왜 자꾸만 눈물이 나오는 것일까....
새 신랑이 눈물 흘리면 안 되는데.....

다 떨어진 구두를 신고 있는 친구 아내가 마음 아파 할 텐데.....
이를 사려 물었다.

멀리서도 나를 보고 있을 친구 형주가 마음 아파할까봐
엄마 등 뒤에 잠든 아가가 마음 아파할까봐 나는 이를 사려 물었다.

하지만 참아도 참아도 터져 나오는 울음이었다.
참으면 참을수록 더 큰 소리로 터져 나오는 울음이었다.
어깨를 출렁이며 울어버렸다.

사람들 오가는 예식장 로비 한 가운데 서서......




<연탄길><행복한 고물상>저자 이철환

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최경화  2006-06-27 11:17:24
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눈물나요....ㅠ.ㅠ
김**  2006-06-27 11:31:55
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진짜 눈물나왔네.. 에이쒸
김**  2006-06-27 16:24:30
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결국 행복이란 마음이겠죠..^^ 행복한 고물상처럼 명품만을 고집하기보다 보기엔 고물 또한 마음이 닿고 울리는 마음의 명품으로 다가오는...그래서 우리모두 행복한 연인으로 남았음 하네요...^^
김영옥  2006-06-27 18:14:19
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너무 맘 아프고 눈물나요....
이**  2006-06-28 18:33:49
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진짜 눈물 나자나여~
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