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유쾌하게 나이 드는 법 58 (로저 로젠블라트) 중에서..
by 박범진 (대한민국/남)  2002-11-06 12:44 공감(0) 반대(0)
1. 그것은 문제가 되지 않는다.
이제 당신 수명을 몇 십 년은 연장시킬 수 있는 법칙부터 말하겠다.
당신이 문제라고 생각해서 괴로운 것이 무엇이든지, 실상 그것은 아무런 문제가 되지 않는
다. 이것이 첫 번째 법칙이다. 이 법칙을 따르라.
때가 너무 일러서, 혹은 늦어서 문제인가? 시기의 빠르고 늦음은 문제가 안 된다. 당신이 여
기 있기 떄문에, 혹은 저기 있기 때문에 문제인가? 당신이 그 말을 했기 때문에, 또는 그 말
을 하지 않았기 때문에 문제인가? 당신이 똑똑하기 때문에 또는 반대로 미련하기 때문에 문제
인가? 오늘 여러가지 상황이 좋지 않아서, 혹은 모든일이 당신에게 너무 좋게 돌아가서 문제
인가? 상사가 당신을 형편없는 사람으로 보기 때문에, 당신의 여자친구 혹은 남자친구가 당신
을 바보로 보기 때문에, 당신은 정말로 멍청하기 떄문에 문제인가? 승진에서 누락되고, 기다
렸던 상을 받지 못하고, 꿈꾸던 집을 가지지 못했기 때문에, 또는 정반대로 승진을 하고, 상
을 타고, 그 집에서 살고 있다는 사실이 마음을 괴롭히는 문제인가? 이 모든 것은 정말 중요
한 문제가 되지 못한다.

7. 서른이 넘었으면 자기 인생을 부모 탓으로 돌리지 말라.
이 나이를 스물다섯으로 낫춰라.

12. "그게 무슨 말이죠?"라는 반응이 올 떄 주의하라.
당신의 비난을 듣고 나서 상대방이 이런 질문을 던져온다면, 그 질문을 던진 사람은 당신이
무슨 말을 하는지 완벽하게 알고 있다는 뜻이다. 알아서 적절하게 대응하라.

13. 겉모습이 실체를 드러내 보여주는 경우는 아주 많다.
학교에서 가르친 것과는 상관없이.

27. 바보라고 해서 틀린 말만 하는 것은 아니다.
당신은 저 사람은 심각할 정도로 중증의 정신 박약아고, 그래서 그가 말하는 것은 틀렸다고
생각하고 싶겠지만, 그렇지는 않다.
당신을 향한 모든 비난을 원숭이가 타이프 라이터를 두들겨서 만들어낸 것으로 생각하라. 그
러면 제대로 된 비난을 받게 되더라도 어쩌다 운이 좋아서 우연히 맞춘 것으로 생각할 여유
가 생길 것이다. 이런 식으로 생각하면 애초에 당신에게 공격을 퍼부은 사람을 무시하면서 동
시에 쏟아진 맹공을 중화시킬 수 있다. 아무튼, 자존심은 구기지 않고 그대로 살린 채.

31. 다른 사람을 개선하려 하지 말라. 그에게 도움이 될 거라는 걸 안대 해도
다음은 언제든지 흔히 일어날 수 있는 상황이다.
여기 당신의 친구, 친척, 고용인, 고용주, 직장 동료가 있다. 그들은 세상 사람들 모두가 알
고 있는 자신들의 결점을 모르고 있다. 그리고 당신은 그저 솔직하고 상처를 주지 않는 대화
로 그들에게 무엇이 문제인지 가르쳐 줄 수 있는 방법을 알고 있다. 당신에게 지적을 받은 그
들은 환한 빛을 보듯 자신들의 결점이 무엇이었는지 깨닫는다. 그리고 당신의 친절하고 용감
한 행동을 언제까지나 고맙게 생각하게 될 것이다.
하지만 그보다는 얌전하게 있는 편이 더 낫다. 당신이 그들의 불쾌한 테이블 매너에 대해
서, 옷을 고르는 취향에 대해서, 큰 소리로 떠드는 버릇에 대해서, 말 귀를 잘 알아 듣지 못
하는 눈치 없음에 대해서, 편집증에 대해서 알려주는 바로 그 순간부터, 그들은 즉시 그 문제
점들을 고치려고 애쓸 것이다. 그들의 행동이 점점 나아짐에 따라 그들의 삶도 구제받을 수
있을 것이다. 그러면 그들은 개과천선한 자신에 대해 그리고 미래의 모든 행복에 대해서 당신
에게 빚진 기분을 가지게 될 것이다. 그래서 무슨 일이든 당신에게 정직하고, 솔직하고, 숨
김 없이 드러내려 할 것이다.
제발, 두 손 모아 빌겠다. 개선의 뮤즈가 당신 귀에 대고 ''저 사람의 잘못을 고쳐서 다른 사
람으로 만들어봐.'' 하고 속삭일 때, 힘껏 그 뺨을 내리쳐라. 제2의 법칙(당신만 생각하고 있
는 사람은 아무도 없다.)을 상기해보라. 당신이 그들에게 무엇이 문제인지 말하지 않는다면,
어느 누구도 당신 생각을 하지 않을 것이다. 하지만 지적한 다음 정말 그들이 당신 생각을 하
고 있다는 확신이 들때가 있을지도 모른다. 그때는 그들이 당신을 죽이겠다는 생각을 하고 있
을 때이다.

40. 행복한 인생은 길어봤자 5분이다.
굳이 내가 이 법칙에 대해 부연 설명을 하지 않아도 지당한 말이라고 고개를 끄덕일 사람도
있겠지만, 그래도 완전히 행복한 인생이 가능하다고 믿는 사람이 더 많은 게 사실이다. 더 나
아가 이들은 이런 믿음에 근거하여 직접 행동으로 옮기기까지 한다!
그들은 가정을 바꾸고, 직업도 바꾸고, 성형수술로 자신의 얼굴도 바꾸고, 심지어 국적도 바
꾼다. 아무튼 모든 것을 바꾼다. 이들이 이렇게 모든 것을 바꾸는 이유는 무언가 대단하고 실
질적인 이유가 있어서가 아니다. 5분도 못가는 행복을 회상하고 그 순간을 마치 영원 불명한
것처럼 반복적으로 재창조할 수 있기를 원하기 때문이다.
심지어 이런 사람들은 이 5분이 진짜 5년이나 되는 것처럼 스스로를 설득하려 든다. 그리고
어김없이 찾아오는 혼돈, 의심, 비참함, 두려움, 혼란 그리고 또다시 찾아오는 혼란을 법칙
의 예외 조항이라고 제멋대로 바꾸어버린다.
행복, 물론 좋은 것이다. 하지만 당신이 5분 이상 행복했었다면 그것은 당신이 아무런 생각
을 하고 있지 않았을 때 뿐이다.

42. 자기 반성은 적당하게 해야 오래 산다.
프로이트 이후 백 년이 넘는 세우러 동안 사람들은 끊임없는 자기 반성이 정신 건강에 좋다
고 믿으며 살아 왔다. 문제는, 그 결과 이 말이 얼마나 자신들에게 비참하고 비정한 족쇄로
작용했는지를 깨닫지 못한다는 데 있다. 어느 정도의 자기 실험 혹은 자기 반성은 좋은 일일
수 있다. 몰론 이 경우에도 자기 반성이란 주어진 상황에서 자신이 꼭 해야 할 일에 정확한
방향을 잡아 나가는 것이어야지, 결코 다른 것으로까지 밀려나서는 안 된다는 전제가 따른
다. 당신이 매일 밤낮을 자기 비난으로 채운다 해도 결국 당신 자신이 불완전한 사람이라는
점에서는 한 발자국도 벗어나지 못할테니 말이다.
이런 법칙은 이런 저런 일이 일어났을 때 어떻게 행동해야 적절한가 하는 문제와는 전혀 다
른 문제이다. 만약 자신에게 정직한 사람이라면 2분 동안 자기 반성을 할 것이고, 자신에게
정직하고 싶지 않다면 5분 동안 자기 반성을 한 다음 당신 방식대로 진실을 만들어 나갈 것이
다.
이 두가지 모두 싫다면, 다시 말해 자기 반성 같은 것에 매달리고 싶지 않으면 생각을 외부
로 옮겨라. 달리기를 하라. 꽃병을 만들라. 책을 읽어라. 그렇다. 책 속에는 비참한 인생의
실험이 수없이 많이 들어 있다. 책에서 펼쳐지는 인생 실험을 즐겨라.

50. 한꺼번에 인생의 8분의 1 이상을 바꾸지 말라.
대부분 사람들의 문제점은, 인생에 변화를 주겠다고 결심하면 모든 것을 한꺼번에 바꾸어 버
리려는 데 있다. 설사 이런 일이 가능하다 할지라고 - 사실은 불가능하다! - 결국은 곤란에
처하고 말 것이다. 지금이야말로 그토록 꿈꾸던 소설가, 조각가 또는 수채화 화가로 변신할
좋은 때라는 확신이 서는가? 그럼 먼저 신발을 바꿔 신어보라. 새 신발이 얼마나 잘 맞는지
확인하라. 이번에는 머리 가르마를 바꾸어보라. 자, 당신 모습이 어떤가? 당신이 완전히 변
할 시간은 아지 많이 남아 있다. 몇년 안에 당신의 안경을 바꿔보라.

51. 모든 사람이 모든 일에 대해서 감사하기를 기대하라.
물론, 농담이다. 어느 누구에게도, 어떤 일에 대해서도, 감사 인사 같은 건 기대하지 말라.
이 말은, 이 넓은 우주 차원에서 당신이 감사받을 자격이 없다는 것도 아니고, 또 감사를 받
지 말라는 것도 아니다. 하지만 여기는 지구라는 세상이다. 이 지구에서는, 당신이 어떤 좋
은 일을 하고 그 일에 대한 감사 표시를 기대한다면, 당신에게 돌아오는 것은 화를 내는 당
신 모습과 쓸데없는 일에 말려드는 것뿐이다. 결국 아까운 시간만 허비하고 만다는 이야기다.
가뭄에 콩 나듯, 당신이 베푼 친절이나 연민 또는 관대한 행위에 대해서 감사를 표시하는 사
람도 있을 수 있다. 하지만 쓸데없이 참견하지 말라. 건강에 나쁘니까. 다른 사람에게 아무
런 기대도 하지 말고, 그냥 조용히 앞으로 계속 가라. 그래야만 행여 - 물론 그럴 경우는 아
무 드문데 - 누군가 당신에게 감사를 표시할 때, 심장마비를 일으키지 않을 수 있다. 심장마
비에 걸리면 죽을 수도 있다(이걸 가르쳐준 나에게 고마워하지 않아도 된다).

53. 무슨 일이든 돈 때문에 하지 말라.
진심으로 하는 말이다.

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